Mittwoch, 13. Juni 2012


Memorialplace of the Berlin Wall at Potsdamer Platz, a billboard in the background.

The German word "Grenze" has a whole lot of meanings in English. It can mean: limit, border, boundary, limitation, frontier, barrier. Yesterday was a day about Grenzen:
I woke up after a very good nights sleep. I wanted to turn around and get up. That's when I twisted my back, very painfully. I lifted myself up, the pain stayed. The day didn't wait for it.
Nathan went running, which was good, because I wanted to bake the cake and set the breakfast table.
Aaron somehow thought it was all about him. He poked the cake, he unrapped presents, he even blew the candles, but acctually my love turned 30! How does it feel to turn 30 Schatz?

I went to work, breathing deeply, trying to ignore the pain in my back. I spent some time in the office doing the paper works and documenting my last client meetings. Then I crossed the city by bus and train to pick up a client from work. On the way I felt very sorry for myself and just wanted to go home and get a massage. I wasn't looking forward at all to meet that client. Someone I never met before, I just covered the appointment for a colleague on parental leave. I wans't up for anone elses problems. I had read his files, I knew about this very depressed, traumatised man from Afghanistan whose life had been destroyed by torture so that the former successful businessman, able to speak six language now works at a place for mentally handicapped people, spending his nights at his parents place because he can't be alone without freaking out.
I met a man who thanked me about a hundred times for coming, for taking my time for him, for talking to him. A man whose wisdom hit me by surprise and who somehow managed to change my perspective of life at least for this so far very selfcentred day. He spoke a lot about his country, like someone who has told his story very many time but still can't believe it actually happened to himself. He said the people in Afghanistan don't have love, war has destroyed all of that. His words went deep. He wanted to thank me again but I was the one to thank him.

After work Nathan and I met for a very rare date. We went to a small theather to see a play called "SOS for human rights" set up by a refugee  right group in Berlin on tour through Germany now. The play told the very sad story of three young people from Ghana and Afghanistan on their attempt to cross countries, deserts and an ocean to come to Europe. It was acted with very few means, only three actors but endless passion. A masterpiece of creativity! There is a short trailer on YouTube if you want to get a first impression. I also found some recording of the play:

There is one poem that expresses my opion on the idea of states, borders and the like. I have nothing to add:

(by Wislawa Szymborska)

Oh, the leaky boundaries of man-made states!
How many clouds float past them with impunity;
how much desert sand shifts from one land to another;
how many mountain pebbles tumble
onto foreign soil in provocative hops!

Need I mention every single bird that flies
in the face of frontiers or alights 
on the roadblock at the border?
A huble robin - still, its tail resides abroard while its beak stays home.
If that weren't enough, it won't stop bobbing!
Among ennumerable insects,
I'll single out only the ant between the border
gurads's left and right boots
blithely ignoreing the question "Where from?" and "Where to?"

Oh, to register in detail, at a glance, 
the chaos prevailing on every continent!
Isn't that a privet on the far bank smuggling
its hundred-thousandth leaf across the river?
And who but the octupus, with impudent long arms,
would disrupt the sacred bounds of territorial waters?

And how can we talk of order overall
When the very placement of the stars
leaves us doubting just what shines for whom?
Not to speak of the fog's reprehensible drifting!
And dust bowling all over the steppes as if it hadn't  been partitioned!
And the voices coasting on obliging airwaves,
that conspiratorial squeaking, those indecipherable mutters!

Only what is human can truly be foreign.
The rest is mixed vegetation, subversive moles, and wind.

Of course my own family has its on "crossing borders and limits" story too. Not as painful though, there were more resources on both sides, so the crossing went smoother. Noones life was threated. But Aarons grandparents can't affort power, medication and other daily needs. We don't have to fear deportation for Nathan because he is father to a German child but he also can't travel freely, his embassy refuses him a passport and the German goverment refuses him working allowens because that stamp can only be stamped into a passport. Those are our daily struggles. They seem small and lucky compared to the big picture. Still the small picture takes over most of the time and my strength and energy are challenged by rude staff at foreigne offices, useless phonecalles, thousands of photocopies of account bills for social offices etc... The worries about money are still freaking me out every day, so I have refused looking at our account in the last weeks which doesn't help the problem. I just closed my eyes and hoped for a miracle. My body tells me there is something wrong though. My limits are reached, my back told me so. 
The miracle happend today when my granddad told me he will give us some money from my grandmother, some money big enough to equalize our account so I can look at it again. And we can send some money to Aarons Grandmother too. Sigh!
My back, somehow has healed today, still tension but no breathtaking pain. It is that simple sometimes.


  1. Liebe Gesche, wie sehr haben mich deine Worte berührt! Ich habe manchmal das Gefühl, dass die Grenzen, die ich nun zu überschreiten habe, weit und groß sind. Aber eigentlich bin ich als EU-Bürgerin sehr, sehr privilegiert (und brauche auch immer wieder anstöße, nicht nur egozentrisch zu denken). Ich denke ganz fest an Euch und freue mich über den kleinen Geldsegen für Euch! Alles, alles Liebe, Barbara

    1. Ich glaube, das es meist aber auch gut ist bzw gesund ist, nur das kleine Bild zu sehen. Man kann Ängste Probleme etc. nun mal nicht messen und vergleichen. Wenn sie uns groß erscheinen, dann sind sie es auch, egal wie sie in Relation wären. Ich denke auch ganz doll an dich und wünsche dir alles, alles Gute für deine ersten zaghaften Schritte auf neuer Heimaterde. Auf das es starke, feste Wurzeln mit wunderschönen Blüten werden!

  2. Ohh, Gesche! Ich bin mit Dir! Ich kann nicht sagen das ich verstehe was Du/Ihr durchmacht, aber... ich habe auch meine Grenzen die ich jeden Tag überwinden muss. Und heute, ja auch heute habe ich ein kleines Licht gesehen. Endlich ziehen wir um. Endlich haben wir eine Wohnung die wir uns leisten können und wo keine psychisch kranke Nachbarn uns belästigen werden. Kann man es vergleichen? Vielleicht nicht, aber...
    Ich wünsche Euch alles Gute, und 30 zu sein ist gar nicht so schlimm...ich habe es schon geschafft!
    Liebe Grüße!

    1. Ich freue mich so, so doll für euch, dass ihr endlich eine Wohnung gefunden habt, und bin sehr auf deine weiteren Berichte gespannt. Es tut so gut, wenn sich plötzlich neue Wege öffnen, nicht wahr?

  3. Wow, what a heartfelt post. Thank you for writing all this down and for sharing it with us.
    I don't know what to say except that I hear you....
    Keep writing. I'll keep reading.
    Ronnie xo

    1. Thank you sooo much for listening Ronnie! I am so glad to have you here!

  4. Liebe Gesche
    Dieses Post hat mich sehr berührt... von Anfang bis zum Schluss. Es muss ein sehr bewegter Tag für Dich gewesen sein, mit ganz unterschiedlichen, starken Momenten. Rückenschmerzen alleine würde eigentlich schon genügen, nicht?! (mir hat übrigens Shiatsu super gut geholfen...), aber dann noch Geburtstag, eine sehr beeindruckende, berührende Begegnung, unerwartete finanzielle Entlastung, etc. Danke, dass Du uns das alles erzählt hast!
    Liebe Grüsse und hoffentlich habt ihr auch warme Sonnenstrahlen heute,

    1. Oh, Shiatsu habe ich wirklich noch nie ausprobiert. Ich bin gerade dabei, Yoga für mich (wieder, nach sehr kläglichen Versuchen) zu entdecken. Ich hoffe es hilft auch. Ansonsten werde ich das bestimmt versuchen.
      Ich danke dir für deine Worte liebe Iren!

  5. Das klingt nach einem ganz wunderbaren Tag - trotz Rückenschmerzen. Es tut so gut, wenn sich etwas unerwartet löst, nicht?
    Ich wünsch euch alles, alles Liebe und Gute.

    1. Ja, du hast Recht, eigentlich war es wirklich ein guter Tag, einer der bleibt, mit guten Erinnerungen.

  6. dear gesche, there is so much here to comment to. i am so moved by your words. first, i hope you are feeling better now, stress manifests itself in many ways, and your body was talking to you. thank heavens for your dear granddad. bless his heart. i know that feeling of being able to breathe again.

    and happy birthday to your nathan, i'm so glad you were able to have that date together, i wish i lived near, chuck and i would love to babysit aaron. i love that the little one thought the cake and pressies were his too.

    i love that that man changed your perspective, and i love you that you are the person who is so enlightened to understand. your awareness in everything always moves me gesche, you are an extraordinary person. thank you for sharing the psalm, it moved me too.
    sending love and hugs,

    1. :-) I would LOVE you and Chuck as babysitters. If only that could be! Thank you so much for your kind words Lori!!!

  7. wow..ich habe jetzt fast drei Tage gebraucht um mich in Ruhe durchzulesen (mit 2 kleinen wilden Kindern:)) aber ich hoffe dass es dir besser geht!?und wie Maria schon war sicher auch ein guter Tag. Und wie du mir ja einmal sagtest: "there is a crack, a crack in everything where the light gets in...". die Lichtblicke kommen, ganz sicher. Es gibt einen Vers (aus dem Koran), er besagt, dass mit jeder Erschwernis Erleichterung einhergeht. Das ist ein natürliches Prinzip..ich glaube daran dass wir Menschen geprüft werden, in unserer unserem Leben. Ich habe seit gut 3 Monaten Rückenschmerzen, meine Grenzen sind schon mehr als erreicht, ich kann das gut nachempfinden. Wir hatten zwar nicht ganz so große Probleme mit der Arbeitserlaubis und dem Reisepass, aber leicht war es auch nicht immer..dafür darf ich mich alle Tage mit üblen Blicken und bösen Worten auseinandersetzen..was auf die Dauer sehr zermürbend sein kann. Die Menschen sind verunsichert, geschädigt durch die Medien und Tatsachen..sie sehen Menschen die durch schreckliche (sogenannte "islamische" Regimes) traumatisiert wurden, Frauen die angeblich unter dem Namen der Religion(!) unterdrückt werden, deren Leben zerstört wurde..das zerreist mir mein Herz, auch weil ich weiß dass dies absolut jeder(!) Religion widerspricht. Also Kopf hoch und weiter..über die Grenzen!;)
    alles Liebe

  8. Ich habe auch ein paar Tage gebraucht; so habe ich immer wieder ein bisschen ueber deinen post nachgedacht.
    Bevor ich meinen Mann kennen gelernt habe, habe ich nicht viel darueber nachgedacht, wie einfach man es doch mit einem deutschen Pass hat. Dann kamen die verweigerten Visas, Ausreise-Befehle (ich weiss gar nicht, wie das alles 'ordentlich' auf Deutsch heisst!), jedesmal den Kofferraum durchsucht bekommen, ewig lange an Grenzen warten, bis die Interviews vorbei sind... Puh. Nach zehn Jahren hier hat mein Mann jetzt endlich einen britischen Pass, und das Leben ist wesentlich einfacher.
    Aber man stoesst immer wieder auf Grenzen unterschiedlichster Art und Weise. Und manchmal kommen aus den schwierigsten Situationen die besten und 'brauchbarsten' Ergrebnisse. Mein Mann sagt immer, "Everything is for something".
    Thank you for sharing your days and your thoughts, Gesche!

  9. Oh, Geshe! I am reading this a little late. What thought-provoking words. Thank you. How often we get caught up with ourselves, our own problems - the man you listened to was placed there purposefully for you - not coincidentally. Having a better perspective on things. I know I have to be reminded daily of how good God is to our family (when I feel like complaining and see only the glass half empty).

    Hope your back heals soon - that's no fun. And thank the Lord for your grandfather and his generosity. That will help. Will pray that your husband gets the proper paperwork he needs and soon!